A história da acerola

Nome da fruta – Acerola

Nome científico – Malpighia glabra L.

Família botânica – Malpighiaceae

Categoria -

Origem – Antilhas – América Central

Características da aceroleira – Arbusto geralmente com até 3 metros de altura, caules que se ramificam desde a base, copa densa. Folhas pequenas, verde-escuras, brilhantes. Flores pequenas, róseas e violáceas dispostas em inflorescência do tipo cacho.

Fruto – Tipo drupa, arredondado, casca lisa e verde quando jovem, tornando-se ligeiramente sulcada e de coloração vermelho-alaranjada quando maduro. Polpa comestível, carnosa, macia e ácida, envolvendo três sementes.

Frutificação da aceroleira – Praticamente o ano todo

Propagação da aceroleira – Semente, estaca e enxertia

A cereja-das-antilhas, cereja-de-barbados, ou melhor, acerola, como é mais conhecida atualmente no Brasil, não deixa dúvidas quanto à sua origem e sua aparência: a acerola – cujo nome é uma derivação da palavra original em árabe que significa nêspera ou cereja – é denominação para uma frutinha bel e útil que guarda certa semelhança com a cereja européia.

De cor vermelha bem forte quando madura, variando entre os tons alaranjados e púrpura, com um perfume semelhante ao da maçã, de sabor levemente ácido, polpa macia e suculenta, a acerola já era usada há muitos séculos pelos nativos da região das Antilhas, da América Central e do norte do Atlântico Sul. Por ser uma planta rústica e resistente, a acerola propagou-se naturalmente e com facilidade por toda parte.

Por muito tempo, essa cereja tropical nascida nas Antilhas permaneceu florescendo e frutificando em terras americanas sem despertar maiores atenções. O interesse pela acerola e os estudos sobre sua potencialidades econômicas só ocorreram a partir dos anos 1940, quando cientistas porto-riquenhos encontraram na porção comestível da fruta altos teores de ácido ascórbico, ou seja, Vitamina C. Descobriu-se que, na mesma quantidade de polpa de fruta, a acerola concentra, aproximadamente, até 100 vezes mais Vitamina C que a laranja e o limão, 20 vezes mais que a goiaba e 10 vezes mais que o caju e a amora. Assim, bastariam quatro unidades da fruta por dia para suprir todas as necessidades de Vitamina C de uma pessoa adulta saudável.

Sabe-se hoje que, por sua alta concentração de ácido ascórbico, a acerola é indicada não só na manutenção da saúde, mas também para evitar a debilidade, a irritabilidade, a fadiga, a perda de apetite, e ainda para diminuir a ocorrência de doenças infecciosas e de dores musculares e articulares. Além disso, pode ser aplicada no combate a gripes e afecções pulmonares, no controle de casos com tendência a hemorragias nasais e gengivais e como auxiliar nos tratamentos de doenças do fígado.

Tratada como segredo de Estado, a pequena fruta ficou aprisionada em Porto Rico até ser trazida às escondidas para o Brasil, no ano de 1956, por uma professora da Universidade Federal Rural de Pernambuco (UFRPE). Das 245 sementes plantadas no campus da Universidade, apenas 10 germinaram e transformaram-se em plantas produtivas, e é bem provável que a maior parte das mudas plantadas no Brasil tenha sido gerada a partir daquelas primeiras matrizes.

Melhoramento genético

Hoje em dia, os técnicos e estudiosos de instituições como os centros de pesquisa da Embrapa – do Semi-Árido (PE), da Mandioca e Fruticultura Tropical (BA) e da Agroindústria Tropical (CE) -, da Empresa de Pesquisa Agropecuária da Paraíba e da Universidade Estadual de Londrina (PR) buscam desenvolver cultivares que permitam o aumento da lucratividade dos pomares de acerola. Segundo eles, o sucesso da cultura da acerola no Brasil depende da utilização de cultivares com maior produtividade e maiores conteúdos de vitaminas. Sendo assim, a produção de frutas capazes de satisfazer os mais diferentes paladares, para conquistar mercados mais exigentes, constitui-se no principal desafio do melhoramento genético da aceroleira.

Durante os anos 1980, a UFRPE patrocinou e desenvolveu uma enorme campanha de conscientização sobre os valores nutricionais da acerola e as possibilidades de uso, bem sobre métodos de cultivo e cuidados necessários ao desenvolvimento. O resultado foi a grande aceitação da nova frutinha, que obteve sucesso imediato.

Outro fator que contribuiu para a verdadeira explosão no plantio da acerola, nas últimas décadas do século 20, foi o fato de sua polpa conter cerca de 80% ou mais de sulco, sendo 60 a 70% deste suco de fácil extração. Assim, graças a promessa de grande produtividade, rapidamente importantes grupos agroindustriais apropriaram-se da cultura da fruta, objetivando a exportação da polpa ou das frutas inteiras congeladas.

Mais de 20 anos após a euforia inicial, o mercado de polpa congelada consolidou-se no país, que passou a ocupar a posição de um dos maiores produtores, consumidores e exportadores mundiais de acerola, sendo o Japão seu principal cliente.

E foi nas terras do Nordeste brasileiro, por suas condições de solo e de clima favoráveis a esse cultivo, que a acerola melhor se adaptou, tornando-se importante alternativa econômica para a região. Hoje, as plantações nordestinas (onde se destacam os estados de Pernambuco, Ceará, Bahia, Paraíba e Rio Grande do Norte), as de algumas localidades do interior paulista, do Pará e do Paraná vêm produzindo acerola para suprir, especialmente, a demanda crescente do mercado externo.

Isto porque o consumo de acerola se encaixa perfeitamente na tendência mundial de maior preocupação com a saúde do corpo, que inclui a procura de produtos naturalmente saudáveis iniciada nas últimas décadas do século 20. Esse contexto favorece a produção e o consumo de toda variedade de frutas, não apenas da acerola. Assim, no mundo inteiro a polpa da acerola está sendo amplamente consumida como matéria-prima para sucos, refrigerantes, sorvetes, iogurtes, bebidas lácteas, concentrados para atletas, bombons, balas, doces, compotas e purês. No mercado interno, foi grande o sucesso dos saquinhos com polpa congelada, cujo consumo difundiu-se em residências, lanchonetes e restaurantes.

Além disso, a polpa da acerola é largamente utilizada no enriquecimento vitamínico do suco de outras frutas, em que o ácido ascórbico atua também como antioxidante e preservante natural. E a pasta de seus frutos verdes é matéria-prima para a fabricação de cápsulas de vitaminas, destinadas àqueles que acham o sabor da acerola ao natural ácido demais.

Fonte: Livro Frutas Brasil Frutas

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Conheça os benefícios do açaí

O açaí possui ferro, magnésio, cálcio, manganês, potássio e também é antioxidante. O açai é indicado também para dietas, pois acelera o metabolismo do corpo. Mas atenção, é o açaí puro, nada de ficar misturando mil coisas dentro dele!

Conheça os benefícios do açaí

O açaí retarda o envelhecimento. Os antioxidantes existentes no açaí ajudam a diminuir os efeitos do envelhecimento. Os flavonóides e as antocianinas presentes no açaí protegem as células do corpo e podem reduzir a degeneração delas.

O açaí ajuda a prevenir o câncer. Graças novamente as antocianinas, o açaí pode ter um efeito preventivo contra o câncer.

O açaí diminui o colesterol. Novamente as antocianinas presentes no açaí também ajudam a diminuir o LDL, que é o mau colesterol.

O açaí ajuda o coração. O suco de açaí ajuda a proteger contra a aterosclerose, que é o endurecimento das artérias.

O açaí é rico em antioxidantes. Os antioxidantes presentes no açaí combatem os radicais livres, evitando várias doenças.

O açaí é uma boa fonte de energia. Graças a sua alta concentração de carboidratos, ele é ideal para quem pratica atividades físicas. Ele também ajuda na regeneração muscular, graças aos aminoácidos presentes nele.

O açaí previne câimbras. Graças a sua alta concentração de potássio, o açaí é ótimo para evitar câimbras durante a atividade física.

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Conheça os benefícios do abacaxi

Conheça os benefícios do abacaxi

O abacaxi auxilia na digestão. O abacaxi é rico em Vitamina C e também contém bromelaína, que juntas auxiliam no processo de digestão. A vitamina C presente no abacaxi ajuda na fabricação dos sucos gástricos que irão desintegrar os alimentos e a bromelaína,  presente no abacaxi, ajuda a quebrar as partículas das proteínas e as duas também ajudam a evitar a acidez no estômago.

O abacaxi pode prevenir gripe, resfriados e tosse. Graças a sua grande quantidade de Vitamina C, o abacaxi é uma ótima fruta para ser consumida para evitar gripes e resfriados. O abacaxi também possuí Bromelina, que suprimem a tosse e auxilia na eliminação do muco.

Fortaleça os ossos comendo abacaxi. O abacaxi também possuí Magnésio, que fortalece os ossos. O Magnésio presente no abacaxi ajuda na construção dos ossos e tecidos conjuntivos. A Vitamina C presente no abacaxi também auxilia na prevenção de muitas doenças dos ossos e também tem propriedades anti-inflamatórias. O abacaxi ainda possui cálcio. A Tiamina e a Biotina presentes no abacaxi também auxiliam para ossos mais fortes.

O abacaxi faz bem ao coração. A Bromelaína presente no abacaxi auxilia a diminuir a viscosidade do sangue, facilitando a circulação do sangue e ajudando a evitar ataques cardíacos em pacientes que tem doenças relacionadas ao coração.

Abacaxi contra a degeneração macular. O beta-caroteno presente no abacaxi faz bem para as retinas dos olhos. O consumo de abacaxi pode reduzir o risco de degeneração macular devido à idade.

Abacaxi contra a artrite e dores nas articulações. A Bromelina presente no abacaxi tem propriedades anti-inflamatórias e ajuda na prevenção de artrite e dor nas articulações.

Abacaxi contra doenças de pele. Graças as qualidades anti-inflamatórias presentes no abacaxi, doenças de pele como acne, rosácea, eczema, psoríase e dermatite podem ser evitadas com o seu consumo.

Aumente a imunidade do organismo com abacaxi. Graças a grande quantidade de Vitamina C, o abacaxi é um ótimo alimento para evitar doenças microbianas. O abacaxi possui Vitamina A e Vitamina C, que possuem propriedades antioxidantes. Elas protegem o nosso organismo do envelhecimento precoce e ajudam o sistema imunológico.

O abacaxi ajuda a controlar a pressão arterial e a frequência cardíaca. Graças a minerais como o Potássio presentes no abacaxi, ele é um ótimo aliado para controlar a pressão arterial e a frequência cardíaca.

O abacaxi é diurético. O abacaxi ajuda a eliminar água do corpo evitando também a retenção de líquidos. Por esse motivo, o abacaxi é recomendado para quem quer emagrecer e também em casos de ácido úrico, gota, artrite e outras doenças. O abacaxi também ajuda na absorção de ferro pelo intestino graças novamente a Vitamina C, além de neutralizar toxinas do sangue e também auxilia na cicatrização de feridas.

O Abacaxi ajuda a regular o intestino. Graças a suas fibras, o abacaxi é ótimo para regular o intestino e ajuda também a regular os níveis de colesterol. Também tem poder laxante, que pode ajudar pessoas com prisão de ventre. O abacaxi tem poucas calorias. Para pessoas que estão de dieta, o abacaxi é uma ótima opção a ser acrescentada no cardápio.

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