Fruta – Jaca

Nome da fruta: Jaca

Nome científico: Artocarpus integrifolia L.

Família botânica: Moraceae

Categoria: Doce

Origem: Índia

Características da planta: Árvore geralmente com 20 metros de altura, copa densa com folhagem verde-escura e brilhante. Flores de sexo separado, a feminina imersa num receptáculo alongado, que originará a  infrutescência.

Fruto: Tipo composto, originado pelo espessamento da infrutescência, que se torna carnosa na maturação, casca espessa, mole, áspera, de coloração verde-amarelada quando maduro. Polpa branco-amarelada, constituída de bagos visguentos que envolvem as sementes.

Frutificação: Quase o ano todo.

Propagação: Semente

A jaca é originária do arquipélago malaio. Encontramos dois tipos de jaca: a dura, que produz frutos maiores, e a mole, em geral mais doce, o fruto é menor e a variedade manteiga é mais adocicada. É uma fruta muito energética, estimulante e considerada por alguns autores como afrodisíaca. Possui minerais como ferro, cálcio, fósforo, iodo e cobre. As vitaminas do complexo A, B e C estão presentes na polpa. É um importante alimento principalmente para as mulheres durante a gestação e a lactação. Consumida sempre ao natural ou em forma de suco, combate a TPM (tensão pré-menstrual). Seu caroço também é rico em nutrientes e pode ser comido assado ou cozido (no vapor).

A jaca tem a reputação de ser considerada uma fruta “indigesta ou pesada”. Evite ingeri-la à noite. Não misturar com outros alimentos, frutas ou bebidas. As orientações são: mastigar bem, não adicionar açúcar e nem pensar em sal. Sempre ingeri-la uma hora antes das refeições ou duas horas após, e você verá que maravilha é essa fruta, pois não causa problemas e oferece vários benefícios. Por ser rica em carboidratos, os diabéticos devem evitá-la. 100 gramas de polpa têm 51 calorias (em consequência do baixo valor calórico, é boa opção para quem deseja emagrecer), 3 gramas de proteínas, 20 mg de fósforo, 30 mg de cálcio, 45 mg de ferro, além de traços de cobre. Contêm ainda 10 mg de açúcar natural (glicosídeos) e 20 mg de vitamina C.

Pouco costumamos bendizer o fato de o físico Isaac Newton, por ocasião da formulação da Lei da Gravidade Universal, ter se sentado embaixo de uma macieira. Tivesse o físico parado para pensar ao pé de uma jaqueira e se recostado contra seu tronco, um fruto de mais de 15 kg poderia ter despencado de uma altura de 20 metros e a história seria outra: colidindo o fruto de casca espessa contra a cabeça do cientista, este poderia ter se ferido mortalmente ou ter sido privado de seus dotes intelectuais.

Mas, naquela época, a jaqueira não era encontrada na Europa. E ainda hoje não é, sendo somente a fruta importada para consumo.

Originária das montanhas da Índia e difundida em outras partes do Sudeste Asiático, a jaqueira foi introduzida no Brasil pelos colonizadores portugueses em meados do século 17, e foi plantada quase simultaneamente em todas as regiões do país.

Aclimatou-se e adaptou-se com extrema facilidade, assim como em muitos outros países de clima tropical. Atualmente, além de ser bastante aproveitada no Brasil, seus frutos são muito apreciados no México, Índia, Sri Lanka, Cuba e em parte da África.

Aqui, sobretudo nas regiões Norte e Nordeste, as populações locais consomem a jaca de preferência ao natural, enganchando com o dedo os bagos de sua polpa e levando-os à boca. Em certas regiões de Pernambuco, diz-se que o sertanejo já nasce com o dedo indicador curvado, preparado para essa função.

Como as jacas são, em geral, muito grandes para o consumo individual, nas feiras ou nas ruas nordestinas é comum juntar-se em grupo para dividir a tarefa de comer uma jaca inteira. Também por ali é costume rolar a fruta pelo chão de uma mão a outra, constituindo uma divertida brincadeira de crianças, conhecida, segundo o folclorista Mário Souto Maior, como “girar o carrossel”.

Fruta generosa, são muitas as receitas de doces e compotas inventadas para preservar pelos menos parte de sua gorda safra. Em todas as variedades de jaca, por trás da casca cheia de protuberâncias e fácil de se romper, o que se aproveita é a polpa branco-amarelada e viscosa que contorna e protege as mais de 500 sementes que cada fruto chega a abrigar.

Da família das moráceas, a que pertencem também a amora e a fruta-pão, a jaca tem como marcantes características a doçura e o forte aroma que exala quando madura. Há quem diga tratar-se de um dos alimentos naturais mais doces do planeta e há, obviamente, aqueles que consideram a jaca enjoativa demais exatamente por essa mesma peculiaridade. Outros reinvidicam que não vale a pena comê-la por ser pesada para o estômago, assim como sua parente, a fruta-pão.

De fato, a jaca é extremamente rica em açúcares, gorduras e proteínas, podendo ser consumida como substitutivo nutricional para a carne. Em Caruaru, Pernambuco, são famosas as receitas salgadas que levam a assim chamada “carne de jaca” moída. Bem temperada e preparada na forma de bifinhos, ela torna-se uma alternativa excelente e barata para a proteína animal, carne bovina, tanto pelo sabor quanto por suas qualidades nutritivas.

O peso médio de uma jaca, considerada o maior fruto existente que dá em árvores, é de cerca de 15 kg. Porém, especialistas como Ivo Manica afirmam que ela pode chegar a 42 kg. Dessa forma, por mais fortes que fossem os ramos de uma árvore com tamanhos frutos, eles não seriam ainda suficientes para sustentá-los. Porém – sabedoria da natureza! -, na jaqueira os frutos ficam ligados diretamente ao tronco da árvore por um grosso pedúnculo. Isso diminui consideravelmente o perigo de se permanecer sob uma jaqueira carregada de frutos, permitindo que se aproveite boa parte da sombra de sua frondosa copa.

Forma que nasce pronta

A consistência da polpa determina de que variedade é o fruto: jaca mole ou jaca dura. Há também a jaca-manteiga, um tipo de jaca-mole, de bagos um pouco mais consistentes e significativamente mais doces. Em todos os casos, a aparência externa da fruta, no entanto, é a mesma que adquire desde muito pequenina, quando ainda está em formação.

Medicina popular, indicações para a jaca

Anemia

Comida ao natural ou em forma de suco: bater no liquidificador 100 gramas de polpa em um copo de água e adicione uma colher (sopa) de melado de cana. Ingerir imediatamente, de 2 a 3 vezes durante o dia. Inutilizar as sobras. Outra boa opção é cozer o caroço da jaca (pode ser no vapor), triturá-lo e ingerir uma colher (sopa) por dia. Neste caso é indicada principalmente nos casos de anemia ferropriva.

Dermatoses (problemas da pele)

Bater no liquidificador 100 gramas de polpa de jaca em um copo de água. Ingerir este suco 2 a 3 vezes durante o doa.

O suco também age melhorando o tônus da pele.

Suco contra problemas respiratórios, tosse e garganta irritada

Suco no combate aos problemas das vias respiratórias, tosse e gargante irritada: bater no liquidificador 100 gramas da polpa da jaca, um copo de água e adicionar folhas de hortelã miúda (5 a 8 folhas). Se quiser pode coar e ingerir em seguida. Inutilizar as sobras. Pode ingerir de 1 a 2 copos por dia, quando for necessário ou simplesmente como preventivo a esses problemas. Porém, mesmo que você não tenha nenhum desses problemas, faça esse suco e tome. Ele é maravilhoso.

Suco energético

Bater no liquidificador 100 gramas de polpa de jaca, um copo de água e uma colher (café) de guaraná em . Ingerir pela manhã e inutilizar as sobras. Pode adoçar com mel.

Xarope de jaca: expectorante e para combater a tosse

Colocar a polpa da jaca na travessa perfurada do aparelho de cozimento a vapor e encaixar dentro da travessa lisa. Cozinhar por cerca de 30 minutos. Depois de retirar do fogo, coletar o extrato da jaca que está na travessa lisa. Deixar esfriar e adicionar 2 colheres (sopa) de mel para 500 ml do extrato da jaca.

Adultos: Ingerir de 2 a 3 colheres (sopa) por dia.

Crianças: Ingerir uma colher (chá) de 2 a 3 vezes por dia.

Fontes: Livros Frutas Brasil Frutas e As 50 frutas e seus Benefícios Medicinais

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