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Fruta – Naranjilla

Nome da fruta: Naranjilla

Nome científico: Solanum quitoense Lam.

Família: Solanaceae

Categoria:

Origem: Andes da Venezuela e do Peru

Características da planta: Herbácea, podendo atingir até 3 metros de altura, ramos flexíveis, angulosos, com pêlos esbranquiçados e espinhos distribuídos por toda a planta. Folhas largas, profundamente recortadas quando adultas. Flores pequenas, pétalas alvas com manchas arroxeadas, estames amarelos.

Fruto: Tipo baga, globoso, atingindo até 6 cm de diâmetro, casca de coloração amarela até alaranjada. Polpa aquosa, esverdeada, ácida, envolvendo muitas sementes.

Frutificação: Verão, porém durante o ano todo quando cultivado.

Propagação: Semente e estaca

A naranjilla vive e frutifica recebendo os raios de sol diretos e constantes que cobrem a região equatorial dos Andes, aproveitando a umidade de seu terreno tropical e a temperatura amena que os 2 mil metros de altitude podem lhe proporcionar.

Este fruto concede àqueles que o encontram na natureza o prazer de provar de um sumo delicioso e aromático, ao mesmo tempo, o conforto de ter as forças revigoradas, adquirindo energia para prosseguir nas longas caminhadas por entre as montanhas e florestas.

Seu nome vem da semelhança que tem com a laranja, sobretudo na aparência externa. Ao menos aos olhos dos espanhóis, que aqui a encontraram nativa e deram-lhe esse nome. Menor que a laranja, alcançando um diâmetro de no máximo 6 cm, a naranjilla tem uma casca que varia, na cor, entre o amarelo e o esverdeado.

Em pelo menos dois pontos ambas as frutas diferenciam-se absolutamente. Primeiro, no desenvolvimento do fruto, que surge como uma pequena esfera verde e muito peluda, aveludada, que vai perdendo aos poucos os pêlos, à medida que amadurece. E, depois, na aparência interna e no sabor da polpa, que na verdade são mais semelhantes aos do tomate, embora muito mais ácida do que este, o que impede seu consumo ao natural.

A naranjilla, aliás, assim como o tomate, a berinjela e a batata, pertence à mesma família das Solanáceas, todos frutos de extrema importância para a alimentação humana no planeta.

A planta onde floresce e frutifica a naranjilla alcança 3 metros de altura: é coberta de penugem e espinhos, podendo ser encontrada em abundância no Peru, no Equador, na Venezuela e em algumas partes da América Central. Embora se adapte com perfeição às regiões andinas, a naranjilla se expande em direção a Amazônia, alcançando a floresta e penetrando em terras brasileiras pelo extremo oeste da região Norte. Na parte brasileira, quase não se faz uso da fruta, mas, nos países em que ela é abundante, seus refrescos, sucos, sorvetes, geléias e doces são muito apreciados. Por aqui, quando importada, pode ser encontrada ocasionalmente nos mercados de especiarias sofisticados.