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Fruta – Pomelo ou Grapefruit

Nome da fruta: Pomelo ou Grapefruit

Nome científico: Citrus paradisii Macfad.

Família botânica: Rutaceae

Categoria:

Origem: Sudeste Asiático

Características da planta: Árvore geralmente de 4 a 5 metros de altura, ramificada desde a base, ramos castanhos. Folhas grandes, de coloração verde intenso, aromáticas quando maceradas. Flores vistosas, alvas, aromáticas e melíferas.

Fruto: Tipo hesperídio, globoso, podendo atingir de 15 a 20 cm de diâmetro, casca de coloração esverdeada, amarela ou avermelhada. Polpa aquosa, amarga, envolvendo muitas sementes.

Frutificação: Durante o ano todo, preferencialmente no inverno.

Propagação: Estaca e enxertia

Uma laranja maior e mais amarga do que aquela que diariamente conhecemos: eis o pomelo, palavra que, em português e espanhol, designa a fruta também conhecida, em inglês, como “grapefruit”.

Trata-se em tudo de um laranjão, legítimo representante do gênero citrus: não apenas na textura e na coloração da casca, na organização em gomos da polpa, na suculência azeda que toma conta da boca, mas também nas propriedades do alimento. É rico exatamente nas mesmas vitaminas e, não bastasse isso, também das folhas são extraídos os mesmos óleos utilizados na medicina caseira. As árvores onde nascem os pomelos também são extremamente semelhantes às laranjeiras e a flor também pode ser comparada a uma flor de laranjeira, apenas maior e menos perfumada.

Das frutas de sua famosa família – que é a mesma de todas as laranjas – o pomelo ou “grapefruit” é talvez a menos conhecida e menos apreciada pelos brasileiros. E não é fácil encontrar uma explicação para isso. Em outros recantos do planeta, nos dois hemisférios, da Índia aos Estados Unidos, passando por Israel, e mesmo em países vizinhos, como a Argentina, a fruta é extremamente valorizada, sobretudo no preparo de sucos e refrescos em geral, naturais ou industrializados.

Sendo o Brasil o principal produtor mundial de laranjas, surpreende a pouca atenção que seus habitantes dedicam ao pomelo. É indubitável o fato de ser uma fruta que dá lucros: a indústria de sucos e refrigerantes sabe aproveitá-la talvez como nenhuma outra fruta. Concordando com a maioria dos brasileiros, entretanto, costumam estar os mestres-cucas, que pouco o empregam na culinária.

O pomelo é uma fruta aproveitada, sobretudo, para o preparo de bebidas; em todas as variedades, é pouco consumido ao natural, pois possui sabor demasiado amargo e adstringente. No entanto, para aqueles que quiserem comê-lo dessa forma, recomenda-se cortá-lo transversalmente, separando-lhe os gomos e adicionando açúcar. Dessa forma, a polpa da fruta pode ser totalmente aproveitada. Seu gosto único e refrescante é muito adequado para o desjejum, por exemplo, como costuma ser mais consumido nos Estados Unidos.

A Flórida, aliás, na costa oriental dos EUA, é responsável por metade da produção mundial da fruta, arrebanhando também a maior parcela dos lucros provenientes da comercialização, além de ser o principal consumidor. Naquele país, a produção de pomelo iniciou-se nos idos de 1880, muito antes, portanto, dos poucos brasileiros, que apenas recentemente começaram a se atrever em seu cultivo.

Quanto à origem da planta, acredita-se que seja a mesma das demais laranjas, ou seja, proveniente da Ásia, mais especificamente do arquipélago malaio.

Grandes laranjas

Chegando aos 20 cm de diâmetro, o pomelo é um dos maiores frutos cítricos que existem, se não o maior. A coloração da casca varia entre perfeitamente amarela e um amerelo um pouco mais róseo. Neste último caso, a polpa é mais escura e avermelhada, um pouco mais doce.

Fonte: Livro Futas Brasil Frutas