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Fruta – Sorva

Nome da fruta: Sorva

Nome científico: Couma utilis (Mart) Mull. Arg.

Família botânica: Apocynaceae

Categoria:

Origem: Região amazônica

Características da planta: Árvore geralmente com 20 metros de altura, copa ampla e densa. Possui látex abundante, leitoso e potável ao longo de toda a planta. Folhas rígidas, de coloração verde  e brilhante. Flores pequenas, reunidas em inflorescência, de coloração rósea.

Fruto: Tipo baga, globoso de coloração verde, passando a castanho-escura quando maduro, casca fina contendo suco leitoso e viscoso. Polpa mucilaginosa e coloração amarelada.

Frutificação: Dezembro a março

Propagação: Semente

As sorveiras são diversas e bastante comuns em toda a região amazônica, onde são frequentes, especialmente em terras dos estados do Amazonas, do Pará, do Amapá e de Rondônia, chegando até às Guianas, à Colômbia e ao Peru.

Encontram-se sorvas silvestres em meio à floresta densa de matas virgens, em terrenos alagados ou de terras firmes. Algumas variedades são espontâneas nos campos e campinas e em matas secundárias, sendo também cultivadas nos arredores de Manaus, Amazonas.

Os frutos das sorveiras, em todas as suas variedades, são do tamanho de limões e, no princípio, verdes, passando a uma cor parda e escura. Apesar de apresentarem um sabor adocicado e de se constituírem em alimento para as populações regionais, sendo consumidos ao natural ou como bebida refrigerante, os frutos da soveira não são os produtos que mais se aproveitam dessa árvore.

Retirado do pé por um processo semelhante ao da extração da seringueira, o látex da sorveira tem grande utilidade como matéria-prima industrial, em especial na fabricação de goma de mascar. Segundo Paulo Cavalcante, a exploração da sorva com essa finalidade e o seu comércio já foram muito intensos na floresta, tendo se reduzido bastante nas últimas décadas do século 20.

O látex da soveira pode, ainda, ser utilizado industrialmente na produção de outras gomas e de vernizes. Desde tempos longínquos, os povos indígenas da Amazônia sabem que, além das utilidades alimentícias, o látex da sorveira tem propriedades isolantes, sendo bastante resistente ao tempo e à umidade. Coagulado e misturado com outras substâncias, por exemplo, esse látex é muito empregado na calafetação das embarcações e caiação das paredes das habitações locais.

Leite vegetal

Do tronco das sorveiras é possível extrair boas quantidades de um látex espesso, branco e viscoso, que é comestível e de paladar adocicado. Esse látex pode ser ingerido puro ou misturado à farinha de mandioca. É costume, porém, utilizá-lo sempre diluído em água. Dessa forma, é usado como bebida em substituição ao leite da vaca, acrescido de café ou, ainda, como ingrediente no preparo de mingaus. Na floresta, por exemplo, o caboclo ou o seringueiro saem para a jornada de trabalho sem precisar levar qualquer alimento: sabem que ali encontraram as sorveiras com seu látex consistente, fornecendo alimento puro e natural. E é ali que o trabalhador local, habitante da terra, encontra parte importante de seu sustento diário.

Fonte: Livro Frutas Brasil Frutas